Sexta feira, noite.

Estoy a punto de irme a dormir.

Estoy acercándome a ese momento que uno solo hace estupideces, tratando de adelantar algo de trabajo, esperar que suene el teléfono, cambiar miles de veces los 4 canales de television que tengo desde hace hora y media. Podría estar haciendo muchas cosas pero definitivamente estoy haciendo otras. 

Hoy en la reunión de equipo decidimos que el año que viene vamos a focalizarnos mas en tuberculosis multiresistente, HIV y pediatría y mujeres embarazadas infectadas con HIV con la idea de envolver mas a la comunidad y fortalecer la sociedad civil. Faltan hacer el Plan de acción y el presupuesto, con suerte lo validen para noviembre. Tal vez el año que viene se recorten los subsidios y créditos de organismos multilaterales y fondos globales. Estamos fritos.

Acabo de escribir algunos emails, especialmente uno a E. que viene en unos días.
Le pedí algunos libros: La novela luminosa o la trilogía de Levrero, Vidas ajenas de Emmanuel Carrère, el último libro de Casas y una guía de viajes de África del sur.

Me voy a la cama a ver una película o a leer, tal vez debería dormir o tal vez debería estar haciendo esas cosas que no estoy haciendo porque estoy haciendo otras, como escribir este texto pedorro.

Mañana me voy a Swazilandia.


Sharing Burdens of Living With AIDS

NKONDEDZI, Mozambique — Rogerio Bernardo slung a black satchel over his  shoulder and waited by the roadside in the morning mist for a bush taxi.  In dusty wingtips, frayed pants and a gray pinstripe suit coat so big  it swallowed his slender frame, he looked like any peasant farmer  dressed up for a trip to town.        
In fact, Mr. Bernardo, who has AIDS, is in the vanguard of a promising new effort to reverse one of the most worrisome trends in treating the disease: the growing number of patients across Africa who fail to collect their lifesaving antiretroviral medicines.  

The simple solution devised by Dr. Tom Decroo, a Belgian physician working here in Tete Province for the aid group Doctors Without Borders, was to organize patients into groups of six. They would then take turns making the monthly trip to pick up refills, cutting the number of times each had to go to town — to just two a year, from 12.

A two-year test of his brainstorm here in Tete, comparing about 300 of these groups with patients who continued going alone, found that almost none of those in the groups stopped taking their medicines and only 2 percent died, according to results published in The Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes. By contrast, 20 percent of the other patients quit treatment or died.

“No one abandons treatment in the group,” said Inocencio Alface, a talkative, slightly built farmer who has become Nkondedzi’s champion for people with AIDS and leads one of the village’s four patient groups. “We give each other courage.”

On a recent morning, it was Mr. Bernardo’s turn to go to town. Before he joined the group, if he was short of cash for taxi fare he needed to hike four hours through the bush to the district hospital in Zobue.
But as his group huddled against the chill, each member contributed 15 meticais, or about 50 cents, for taxi fare. They also counted out their leftover pills and noted the tally on their medical cards, so a clinician could tell whether they had taken the previous month’s pills. Mr. Bernardo tucked the cards into his satchel.
As he watched the express taxi go by, waiting for a slower one to save 35 cents on the fare, village life floated past him through the mist — women balancing buckets on their heads, men on bicycles with jangling bells, schoolchildren carrying stalks of sugar cane as long as fishing poles.

When the bush taxi finally arrived at 7:50 — it was just a pickup truck loaded with people and bags of charcoal — Mr. Bernardo clambered in for the 18-mile ride.

The study of this new approach also found that it profoundly lightened the load on the health professionals who are one of this poor country’s scarcest resources, sharply reducing their caseloads at public hospitals and clinics — and, health economists say, trimming the cost of treatment.

“We went up there and were blown away,” Dr. Kebba Jobarteh, who heads the H.I.V. care and treatment program in Mozambique for the United States Centers for Disease Control and Prevention, said after his visit to Tete. “We met five groups. They were amazing. This is a potential game changer for H.I.V.”
Dr. Decroo acknowledged in an interview that the study design for his approach did not produce as high a quality of evidence as a randomized trial would. And Dr. Tim Farley, an AIDS expert with the World Health Organization who was not involved in the research, cautioned in an e-mail that because the program was limited to clinically stable patients, the comparison with other patients might be skewed.

But Dr. Farley added, “Reducing the health-system burden from these patients is fantastic and allows the scarce clinical resources to be used for more complicated patients.”
The shifting of responsibilities for AIDS treatment from doctors to nurses to community health workers and even patients has been necessitated by Africa’s extreme shortage of medical professionals. Mozambique has only 2.7 doctors per 100,000 people, according to World Health Organization estimates; the United States has 100 times that.

When Doctors Without Borders began providing antiretroviral drug treatment to AIDS patients here in 2003, there were fears that illiterate rural Africans would not take their medicines properly. Before the expatriate doctors would even prescribe the complicated combination therapy, patients were required to show up on time for eight appointments. For the sickest, poorest patients, the bar was impossibly high. “Before the eight consultations were done they would die,” Dr. Decroo recalled.

The rules for AIDS care have eased greatly since then, but Dr. Decroo became convinced that they needed to change even more. Though more than six million people are on antiretrovirals in developing countries, the United Nations estimates that nine million patients who need them are not getting them.
“If you wait to have enough doctors and nurses to treat everyone, how many generations have to die?” he asked.

Dr. Decroo had his “aha” moment in 2006 while reading a paper co-written by Wim Van Damme, a professor at the Institute of Tropical Medicine in Belgium, who argued for a radical rethinking of how to deliver AIDS treatment in poor countries, shifting some tasks to patients. The professor described how people in rich nations with asthma, diabetes and other chronic diseases had become involved in managing their illnesses, and AIDS patients, too, were a potential resource in Africa, he wrote. “It was like a thunderbolt from the sky,” Dr. Decroo said. The idea of patient groups leapt into his mind.

The government of Mozambique has been so encouraged by Dr. Decroo’s approach that it has decided to test it in every province this year. “When patients are organized in these small groups, they’re not ashamed anymore,” said Rosa Marlene, a senior official in the medical assistance department that oversees AIDS programs. “People start respecting them because they’re stronger.”
In Nkondedzi, some groups, including Mr. Bernardo’s, do not hide the fact that they are H.I.V.-positive, but neither do they flaunt it. They join for practical reasons: to save money and time.
But the groups have also brought leaders like Mr. Alface and his wife, Margarida Isaque, to the fore. At a village meeting, Mr. Alface rose to speak. “I broke the silence,” he said. “I told them: ‘I’m taking antiretrovirals. If you see I’m healthy, it’s because of that. All those who feel in the same situation, come close to me and we will try to help each other.’ ”

Many villagers have privately approached him, and about a dozen have joined groups as a result. But Azesta Vasco came too late. She suspected that her daughter, Cesaltina Pedro, a 27-year-old with two young daughters, was sick. Ms. Pedro confided to Mr. Alface that she had AIDS and had quit collecting her medicines because she was too ashamed to tell her mother she was infected or to ask for money for taxi fare.
He got Ms. Pedro to the hospital, but she died a week later. Her two sad-eyed little girls sat with their grandmother recently in front of their hut. “She lacked money and encouragement,” Mr. Alface said.
He and his wife are now trying to fight the stigma that drives people with AIDS to hide their disease. Ms. Isaque’s nostrils flared angrily as she described a recent incident when a drunken man, in front of other villagers, said she had AIDS. Such accusations are against the law in Mozambique, and she and her husband went to the village court, demanding justice. The offender was ordered to pay her about $20 and to apologize.

The village chief, Aviso Supinho, said that Mr. Alface and Ms. Isaque had raised awareness about AIDS in Nkondedzi and that the groups had improved villagers’ lives. “If I’m sick and isolated, kept at home, I’m considered a dead body, though still breathing,” Mr. Supinho said. “But when a person is in a group, he feels, ‘I’m sick, but I count.’ ”

El articulo original mencionando el trabajo de MSF en Mozambique, en el "New York Times"



 Crater de Ngorongoro, Tanzania 2007- picture by me.

Hoy Trabajé hasta las 18:47, hora en que cerré la oficina después de ver a E. y Emilio por skype y escribirle un email a M. ya que mañana tiene un día importante y quería estar presente de alguna manera. Ya en casa vi television, comí y leí un rato 2666. Prendí el ordenador y pensé en este texto que quería escribir, solucione algunos pendientes y reflexione bastante sobre mi vida afectiva y laboral mientras volvía al texto de Bolaño. 

Mientras ceno leo el periódico "O Pais" donde se destacan la baja de la mortalidad infantil en Mozambique- hoy en Mozambique de cada 7 niños que nacen vivos, uno va a morir antes de cumplir los 5 años-, el crecimiento de los campos de refugiados en el norte del país producto de las migraciones de somalies provenientes del cuerno de África, la confirmación que fueron 17 los atletas etiopes que están fugados durante los jogos africanos y el freno judicial que sufrió una compañía africana al tratar de importar preservativos chinos a Mozambique para ser distribuidos por el ministerio de la salud, el fallo justificaba la negativa mencionando que los preservativos chinos no presentan el tamaño adecuado- son pequeños- para los estándares africanos y se corría el riesgo de que se rompan o que directamente no fuesen utilizados.

Mas tarde leí la contratapa del periódico que, lejos de parecerse a las de Juan Forn los viernes en Pagina/12, mencionaban a grupos de hienas que frecuentan por la noche los dos cementerios de la ciudad de Nampula en busca de restos humanos. Después de reflexionar un poco más sobre los aspectos oscuro de mi persona, pensé en hienas zombies y en la posibilidad de escribir un cuento.


Sexta feira

Me levante muy temprano.
En la manana trabaje en algunos reportes pendientes y en la orden de farmacia para el anio entrante. Recibimos la visita de una medica colombiana que trabaja aqui desde hace muchos anios, me ayudo a entender algunas cosas.
Almorcé un guiso mientras leia el periódico.
Dentro de los titulares se destacaban:
-         La mitad de las empresas moçambicanas, unas 30.000 aproximadamente no tributan impuestos al Instituto de seguridad social.
-         16 atletas etíopes que llegaron para participar de los juegos africanos se fugaron de la villa olímpica, se presume que trataran de ingresar a Sudáfrica.
-         3 norteamericanos fueron detenidos en el aeropuerto de Nampula, al norte del país por tratar de ingresar a Moçambique con armas de guerra, en su declaración manifestaron que vinieron con la idea de recobrar un barco indio secuestrado frente a las costas de Moçambique y Tanzania por presuntos piratas.
-         Se comenzara con los ensayos clinicos para una vacuna contra el HIV/SIDA.

Asi las cosas en Moçambique en esta sexta feira.


Semana 4 en Moçambique

Uno. El sol desde temprano dispara sus rayos y todo es luz y brillo. Todavia sigo buscando a E. a mi lado y tratando de escuchar a Emilio. Afuera ladran perros. Me levanto.
A primera vista en mi habitacion veo algunos  lapices de colores, una libreta Moleskine y algunos papeles desordenados. Mas atras en la misma mesa de luz descansan  “2666” de Roberto Bolano y “Austerlitz” de W.G. Sebald. El Boarding pass del vuelo 807 Zurich-Maputo marca la pagina 601 de “2666” en donde se puede leer que un aleman radicado en Mexico, llamado Haas, niega las acusaciones de los policias judiciales con respecto a la violacion y posterior asesinato pero reconoce haber tenido trato Estrella Ruiz Sandoval durante sus dias en Santa teresa. El tamano y peso de “2666” por momentos abruma y una de las unicas marcas que hice sobre el libro, un pequeno doblez sobre al borde superior de derecho de la pagina, es el momento que tras una conversacion con un farmaceutico aficionado a la lectura,  Amalfitano, uno de los protagonistas de la novela, reflexiona com indisimulada decepcion sobre el prestigio de las novelas breves, perfectitas (mencionan a Bartleby, el escribiento, de Melville, o la metamorfosis, de Kafka) en perjucio de los novelones, extensos, ambiciosos (Moby Dick, El proceso). “…Que triste paradoja, penso Amalfitano. Ya ni los farmaceuticos ilustrados se atreven com las grandes obras, imperfectas, torrenciales, las que abren camino en lo desconocido. Escogen los ejercicios perfectos de los grandes maestros. O lo que es lo mismo: quieren ver a los maestros en sesiones de esgrima de entrenamiento, pero no quieren saber nada de los combates de verdad, en donde los grandes maestros luchan contra aquello, ese aquello que acoquina y encacha, y hay sangre y heridas mortales y fetidez…” (pag 289-290)

Dos. Tengo, creo, algunos kilos menos, el cabello mas largo y una barba com algunas canas. En las cuatro semanas en las que llevo aqui luego de mencionar Argentina  lo de siempre en africa, asia o la luna.

 - Sos de Argentina?; Maradona!

Definitivamente Maradona es lo único que se conoce de la Argentina. Maradona es la Argentina y el resto es el limbo o la nada misma. Lo real, lo tangible es Maradona y Messi todavia sigue siendo un conato, una explosion que los obsecuentes del gordismo lo quieren acabar cuanto antes. Esta semana vi una noticia de Carlos tevez en el periodico donde manifiesta su deseo de terminar su carrera en Boca Juniors. Tambien vi Bom O Bom en el supermercado y anoche cuando fui un rato al estadio de la Universidad donde se estan desarrollando los X jogos africanos, disfrute de un apasionante macht de Hand ball entre los equipos femeninos de Congo Brazaville y Madagascar, vi un nino con la camiseta del Kun aguero. Tal vez no todo este perdido despues de todo.

Tres. Ya estoy en el proceso de habilitacion definitiva por parte del Colegio Medico Moçambicano y el Ministerio de Educacion. La semana tres en Moçambique transcurrio en Lichinga, capital de la provincia de Niassa en el extremo norte del pais donde tenemos un proyecto funcionando desde hace unos anos. En la ciudad hay una mezquita, un avion semidestruido que luego de un aterrizaje forzoso el municipio construyo un parque a su alrededor y una familia siriolibanesa que tiene una panaderia y la unica maquina donde se pueden tirar un cafe expreso decente en el pueblo. Esa semana en el hospital asisti a los pases de guardia y hay colegas cubanos, koreanos y rusos viviendo y trabajando en Lichinga desde hace anos producto de numerosos convenios entre paises socialistas. Ni los cubanos ni los koreanos del norte quieren volver. Uno de los dias camino al hospital vimos una camioneta, grande, con una gran estructura de metal. Pregunto de que se trata y me responden que en norte de Moçambique se pueden hacer safaris de caza y la camioneta esta especialemnte disenada para la caza de elefantes. Matar un elefante de los que deambulan enre el norte de del pais y Malawi cuesta 50.000 Nuevos meticaiz, algo asi como 1500 uss. Este semana salio publicado en una revista cientifica el case report de 2 cuidadores de elefantes que murieron de tuberculosis, luego murio el animal producto de al misma enfermedad. El diagnostico se puede hacer haciendo un lavaje especial en los conductos nasales de la trompa del animal. Hablo com el director del departamento de salud de Lichinga, hablamos de los 96 ninos fallecidos por desnutricion aguda pero el me corrige diciendo que fueron casos de desnutricion cronica, que en la provincia se calcula que el 46% de los chicos esta debajo de los percentilos de crecimiento normal. Cambia de tema y me cuenta de la campana de vacunacion masiva que tienen que hacer para combatir el reciente brote de polio en Moçambique. Veo las cajas que usaran los vacunadores y se lee algo asi como “Kick polio out of africa” y abajo de ve un jugador de futbol pateando un balon. Se parece a Maradona. A veces me asombro a mi mismo.

Cuatro. En las notas de la primera edicion de “2666” Ignacio Echeverria comenta algunas de las notas postumas de Bolano, hay una de ellas com la indicacion “para el final de 2666”: “Y esto es todo, amigos. Todo lo he hecho, todo lo he vivido. Si tuviera fuerzas me pondria a llorar. Se despide de ustedes, Arturo Belano”.

Entonces, adios.


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"Don't you see that the whole aim of Newspeak is to narrow the range of thought? In the end we shall make thoughtcrime literally impossible, because there will be no words in which to express it. Every concept that can ever be needed, will be expressed by exactly one word, with its meaning rigidly defined and all its subsidiary meanings rubbed out and forgotten....Every year fewer and fewer words, and the range of consciousness always a little smaller"

George Orwell, 1984